Pogona(Amphibolurus) vitticeps, Sandfire Dragon Ranch


Pogona vitticeps es un animal muy especial para mí, todavía recuerdo el momento de excitación que viví hace ya bastantes años cuando por fin pude ver y  tener en mis manos al primero que veía en mi vida. Era uno de los animales más habituales o que mejor recuerdo en el apartado Autraliano de los libros de reptiles, normalmente adoptando su característica posición amenazante con esa barba negra llena de espinas totalmente desplegada y su boca abierta. La mayoría de esas fotos se habían tomado en Australia en su medio natural y la especie en cuestión casi siempre era Amphibolurus barbatus, nada que ver con el caracter que ha demostrado tener P.vitticeps en cautividad;  a propósito del nombre  recuerdo cuanto me enfade cuando decidieron cambiar este nombre tan apropiado y que tantos recuerdos me traía, “Amphibolurus” por el tan ridículo nombre de “Pogona”.

Me parece interesante, para ayudar un poco en su cronología, comentar que vi mi primer Amphibolurus en una exposición de reptiles que se había instalado en el “Parc de Les Aus”, en Vilasar de Mar en el año 1992, y no fue hasta el 13 de Septiembre de 1993 que pude comprar mis dos primeros ejemplares. Siguiendo un poco la pista, y esperando que nadie se enfade con esto, estoy convencido que estos animales que compré en la calle Galileo, en Barcelona, habían sido criados por Jim Peter, en Reptilandia Park (en Gran Canaria), y que seguro procedían de unos reproductores del que años después sería un muy buen amigo nuestro y el que seguro más a contribuido en la difusión de este animal en el mundo entero. Hoy en día decir Dragón Barbudo significa decir Bob Mailloux, ya que la mayoría de ejemplares y fases que han ido apareciendo con los años tienen un origen común y este es su  Sandfire Dragon Ranch en San Diego, California.

Conocí a  Bob Mailoux en Agosto del 1999, y en Marzo del 2003 visité por primera vez su Sandfire Dragon Ranch, en San Diego (California), USA

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En esta epoca del año todavía hace frío en California de ahí que algunos invernaderos aún estuvieran tapados

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Este es el interior de uno de los invernaderos, perfectamente ambientado y observad que a este ya se le ha retirado el plástico y solo tiene la malla metálica.

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Si os fijáis un poco podréis ver a los Pogonas calentándose al sol en el lado derecho de la foto.

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Tuve la suerte de poder desenterrar una de las puestas, observad el hoyo que tuve que hacer para poder llegar a ellos.

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Aquí ya estoy retirando la puesta para su incubación, los Pogonas estuvieron a mi alrededor todo el tiempo, como curioseando aunque, hasta el punto que yo sé, estos y la mayoria de los lagartos no tienen ningún sentimiento protector hacia sus puestas.

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El Rancho es enorme y Bob tiene que revisar sus instalaciones a diario. Durante mi estancia en el rancho tuve la suerte de acompañarlo.

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Uno de los invernaderos destinados al crecimiento de los pequeños, mantenimiento de juveniles y adultos más exclusivos.

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Juveniles y subadultos se mantienen separados según tamaño y morfo siendo famoso el Sandfire Dragon Ranch por sus Pogonas Red Gold, Red Gold Sandfire, Pastel y por supuesto su Sandfire

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Aquí estoy con una parejita de impresionantes Sandfire, quiero recordar que esta foto fue tomada  en el año 2003 y os puedo asegurar que eran los animales más rojos que había por aquel entonces.

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Pogona Sandfire, posiblemente una hembra

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En esta foto se puede reconocer muy bien al macho a la izquierda de la foto de  la hembra a su derecha, fijaros en las diferencias corporales, tamaño de la cabeza y de la cola.

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Pareja de Pogonas Sandfire en pleno cortejo, fijaros como resalta el color negro en el macho que ya está mordiendo el cuello de la hembra para sujetarla

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Esta es una exposición de Pogonas en el stand del Sandfire Dragon Ranch en el International Reptile Breeders Expo de Daytona, Florida, USA (Agosto, 2003)

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En el Sandfire Dragon Ranch también pude disfrutar de otras especies de Pogonas, como Pogona henrylawsoni

Y la rarisima Pogona mitchelli,  me sentí especialmente contento de ver esta especie y de poder agradecer a gente como Bob Mailloux que pongan todos sus conocimiento y su verdadera pasión por los reptiles en intentar reproducir estos animales que por su mayor dificultad de cría y mantenimiento seguro que mucha gente ya ni se planteará tenerlas.

Me fuí hasta la montaña que hay enfrente del Rancho para sacar esta foto porque quería reflejar el tamaño de los invernaderos donde Bob mantiene y cría la mayoría de sus dragones.

Agosto de 2005, en el stand de Sandfire Dragon Ranch en el International Reptile Breeders Expo de Daytona (Florida), USA.

Sandfire Dragon Ranch siempre ha tenido una muy importante participación en el International Reptile Breeders Expo, que durante años fue la mejor exposición de reptiles de todo el mundo

Una de las muchas cenas durante el show. Esta en un restaurante temático muy conocido en EEUU que se llama  “Bubba Gamp”  que seguramente recordará la gente que haya visto la película de Forrest Gump.

Aprovechando esta foto os presento un poco a la gente: de derecha a izquierda podemos ver a Bob con su mujer Gale, Eva mi socia en Reptilmania, Rommie parte del equipo de Sandfire, yo y para terminar Kevin, propietario de Dragon’s Den y parte integrante del Sandfire Dragon Ranch

Tuvimos la suerte de que Bob nos visitara en septiembre de 2009, y como no!!  sacamos esta foto en nuestra tienda “Reptilmania”

De tour por Barcelona, en el Tibidabo. Al día siguiente Bob y yo partimos para el Sahara, pero esto ya lo contaré en otro post smiley

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